Por Yvelice Villalba M.
La ciudad de Iquique se encuentra al norte de Chile, su condición climática de sol pleno y seco lo convierte en un destino ideal para vacacionar. Mediante un Fam Press, ofrecido por la compañía aérea Amaszonas, a un grupo de periodistas de Latinoamérica, pudimos conocer los principales atractivos de la ciudad.
Iquique se caracteriza por poseer hermosas playas naturales en el Océano Pacífico, un importante patrimonio arquitectónico logrado en la época de oro de la industria del salitre, hermosos paisajes de la cordillera de la costa, cerros y espectaculares dunas, donde se practican actividades de aventura extrema. También cuenta con importantes centros comerciales para comprar productos traídos de Asia, con precios espectaculares.
Por su clima de constante verano, con una temperatura promedio de 24 grados, Iquique se puede visitar durante cualquier época del año. El centro histórico incluye la Plaza Prat y sobre la Avenida Baquedano se encuentran las casas antiguas como el Palacio Astoreca, el Casino Español y el Teatro Municipal, joya arquitectónica del esplendor salitrero.

DUNAS. Las inmensas dunas es una de las hermosas imágenes de Iquique. La duna del cerro Dragón es uno de los lugares donde se practica el bodyboard.
DUNAS. Las inmensas dunas es una de las hermosas imágenes de Iquique. La duna del cerro Dragón es uno de los lugares donde se practica el bodyboard.

Cavancha es el sector que rodea a la playa del mismo nombre ubicada en pleno centro de la ciudad. Es una de las más populares y concurridas de la ciudad. Está rodeada de palmeras, y parques con gimnasio al aire libre, donde los pobladores de la ciudad caminan y hacen sus ejercicios en horas de la tarde. El lugar se encuentra a metros del casco antiguo de la ciudad entre el actual Hotel Gavina y la rotonda.
En el sitio convergen los más importantes restaurantes, torres residenciales y hoteles más exclusivos de Iquique. Además, de pubs, resto-bares y el casino de juegos. Es uno de los sectores bohemios de la comunidad.
PLAYA
La playa Cavancha esta abrigada del viento por una península; su mar (el Pacífico), manso y templado es apto para el baño todo el año. La arena es de color totalmente blanca que alberga a veraneantes durante las diferentes épocas del año.
Está rodeada de palmeras, acuarios, exhibición de animales camélidos y un estanque de agua donde se realiza un show con lobos marinos.
SURF.La playa Cavancha tiene olas pequeñas y grandes, y es ideal para hacer surf, tanto para principiantes como para profesionales.
SURF. La playa Cavancha tiene olas pequeñas y grandes, y es ideal para hacer surf, tanto para principiantes como para profesionales.

ACTIVIDADES
El paisaje de Iquique está lleno de inmensas dunas, algunas vírgenes. En el extremo norte de Cavancha es posible practicar diversos deportes náuticos como el bodyboard, surf, windsurf, velerismo, esquí acuático, entre otros, gracias a sus grandes olas.
“Iquique es el mejor lugar para practicar el bodyboard, porque posee varias dunas. Una de ellas es la duna del Cerro Dragón, un auténtico monte de arena de unos 5 kilómetros de largo y una altura que varía entre los 150 y 550 metros. También existen otros lugares para practicar como Los Tanques e Isla de Cantera”, comentó Abraham Gómez, nuestro guía-instructor de bodyboard.
En la duna de Cerro Dragón acuden muchos niños a practicar el bodyboard. De hecho es uno de los deportes amados por los pequeños y jóvenes. En Iquique existen varias escuelas del Instituto Nacional de Deporte, donde enseñan la práctica de este deporte. “En el 2000 se realizó acá el Campeonato Mundial de Bodyboard”, dijo Gómez.
PARAPENTE
El deseo de volar es inherente al ser humano, y tener la oportunidad de realizarlo en parapente sobre la ciudad o sobre el mar, produce una sensación indescriptible. Iquique también es la ciudad latinoamericana con mejores condiciones para practicar parapente. Existen muchos operadores que enseñan y ofrecen a los turistas la emoción de volar. “Las buenas condiciones climáticas y la estabilidad e intensidad del viento hacen de esta ciudad un lugar ideal para practicar parapente”, señaló Claudio Tobar Silva, piloto y operador de la empresa Ahos, una de las siete escuelas de parapentes certificadas que existe actualmente en Iquique.
La experiencia de volar es única en Iquique por el paisaje que se tiene: la cordillera, la ciudad y mar integrados. Un vuelo cuesta aproximadamente 50 mil pesos, que incluye un video del viaje.
SURF
Otras de las actividades de extremo que se puede practicar durante todos los días del año, es el surf. Precisamente en la playa Cavancha se tiene olas pequeñas y grandes, tanto para principiantes como para profesionales. “Acá vienen muchos turistas europeos y latinoamericanos. Fuera de la temporada veraniega damos clases a los europeos y en verano a los chilenos, argentinos y latinoamericanos que quieran experimentar con el surf”, contó Javier Silva, instructor de surf desde hace 14 años y quien actualmente forma parte del staff de la escuela Punto Norte, que tiene su local a pasos de la playa Cavancha.
Una clase de surf de una hora y media cuesta unos 25 mil pesos chilenos.
En Iquique existe la Asociación de Turismo de Aventura de Tarapacá, entidad que aglutina a las escuelas de deporte extremo, y que ofrece cinco modalidades de turismo extremo: el bodyboard, el parapente, el surf, trekking y el tour por el desierto.
HOTEL TERRADO. Es una de las cadenas hoteleras ícono de la ciudad, tiene sus habitaciones con increíbles vistas hacia la playa Cavancha y Playa Brava. Ofrece gastronomía internacional.
HOTEL TERRADO. Es una de las cadenas hoteleras ícono de la ciudad, tiene sus habitaciones con increíbles vistas hacia la playa Cavancha y Playa Brava. Ofrece gastronomía internacional.

HOTELES
Iquique posee una enorme propuesta hotelera de primer nivel. Uno de los hoteles que visitamos y disfrutamos de algunos de sus servicios es el Hotel Terrado, ícono de la ciudad, tiene sus habitaciones con increíbles vistas hacia la playa Cavancha y playa Brava.
El Terrado Suites Iquique está situado frente al mar, a 300 metros de la playa de Cavancha, y cuenta con piscina al aire libre, instalaciones de spa y habitaciones elegantes con WiFi gratis. Este hotel dispone de dormitorios con aire acondicionado, TV de pantalla plana por cable, minibar y baño privado. Algunas tienen terraza y zona de estar.
Sus desayunos son increíbles, tipo buffet. El restaurante del establecimiento sirve cocina internacional.
“Iquique tiene una temperatura agradable todo el año y en verano es privilegiado con días soleados y 30 grados. Tiene playas increíbles, su gastronomía es exquisita, basada en frutos de mar, pescados frescos y frutas tropicales. Además, posee un excelente servicio hotelero. Por ejemplo la cadena de hoteles Terrado posee 500 camas, piscinas, restaurantes de comida internacional y servicios de bienestar general como spa, gimnasio y otros. Tiene todas las comodidades para pasar una excelente estadía en la ciudad. Invitamos a las familias paraguayas que vengan a conocer Iquique y los ejecutivos que suelen venir que se queden un fin de semana a disfrutar de nuestros servicios”, señaló Wladimir López, jefe de Eventos y Banquetes del Hotel Terrado.
HOTEL GAVINA SENS. Es otro de los mejores hoteles ubicados de Iquique, que esta situado en plena playa Cavancha, posee una piscina natural de mar, y otra de agua dulce.

Gavina Sens es otro de los hoteles mejores ubicados de Iquique, que cuenta con un excelente servicio de alojamiento y restaurante. Esta situado en plena playa Cavancha, con una vista increíble al mar; posee una piscina natural de mar, y otra de agua dulce.
“El establecimiento posee 82 habitaciones y 13 salones de conferencia, servicio de desayuno tipo buffet, y bar. Además, el Gavina cuenta con un restaurante, el Terrazas del Mar, que prepara especialidades de la zona y goza de vistas magníficas al mar. Asimismo, el establecimiento dispone de instalaciones para reuniones amplias, dotadas de equipos modernos, donde se pueden celebrar seminarios y congresos”, comentó Marianela Ulloa, gerente general del Hotel Gavina.
Las habitaciones del hotel son muy amplias y luminosas. Además, incluyen ventanas grandes con vistas al mar, TV LED de 32 pulgadas y aire acondicionado.
[caption id="attachment_217306" align="aligncenter" width="1000"]HOTEL DEL DESIERTO O ENJOY. Es el hotel con símbolo de calidad de cinco estrellas. Posee uno de los casinos más grandes de la región y se destaca por ofrecer show con presencia de artistas locales e internacionales. Su servicio de gastronomía es de comida internacional. HOTEL DEL DESIERTO O ENJOY. Es el hotel con símbolo de calidad de cinco estrellas. Posee uno de los casinos más grandes de la región y se destaca por ofrecer show con presencia de artistas locales e internacionales. Su servicio de gastronomía es de comida internacional.

EN ANTOFAGASTA
Otra de las cadenas de hoteles que visitamos es el Enjoy. Uno de los siete hoteles de Chile está ubicado al sur de la ciudad de Antofagasta, conocido también como Hotel del Desierto. Cuenta con una exclusiva vista panorámica al mar y las Ruinas de Huanchaca, una antigua fundición de planta, un destino obligado para quienes desean vivir experiencias únicas en esta zona. En el lugar, la cadena de hoteles suele realizar conciertos con presencia de artistas locales e internacionales
El hotel 5 estrellas cuenta con 92 amplias habitaciones y suites, un completo spa de 900 mts cuadrados que se distribuyen en piscina al aire libre, salas de masaje, sauna, hidromasaje, baños de vapor y gimnasio. Además, cuenta con salones para eventos equipados con alta tecnología. En el mismo establecimiento se emplaza el Casino Enjoy Antofagasta, el que cuenta con una gran variedad en actividades, con 800 máquinas tragamonedas, 48 mesas de juego entre las que se destacan Black Jack, 21 Real, Mini craps, Big six Crown & Anchor Baccarat, Ruleta, Caribbean Poker, Punto y Banca y 320 posiciones en el Bingo. Asimismo, ofrece servicios de peluquería, discoteca Ovo y espectáculos en vivo.
“La cadena Enjoy posee 1.600 camas y se destaca por su excelente servicio tanto en organización de eventos, su after Office de los jueves, su servicio de casino, su gastronomía de comida internacional y sus opciones de bienestar y relax en general. Igualmente, cuenta con salones para 1.600 personas, siete bares y todo lo mejor para que la estadía sea inolvidable en el Enjoy”, manifestó su gerente general, Santiago Nettle Gnazza.
La cadena Enjoy tiene 7 hoteles en Chile, uno en Colombia y otro en Punta de Este, Uruguay.
PANAMERICANA HOTEL. Con 50 años de tradición en el centro de Antofagasta, frente a la costa del océano Pacífico, es un símbolo del sector hotelero, que ofrece una infraestructura acogedora para sus clientes ejecutivos.
PANAMERICANA HOTEL. Con 50 años de tradición en el centro de Antofagasta, frente a la costa del océano Pacífico, es un símbolo del sector hotelero, que ofrece una infraestructura acogedora para sus clientes ejecutivos.

PANAMERICANA

Por su parte, el Panamericana Hotel, con 50 años de tradición en el centro de Antofagasta, frente a la costa del océano Pacífico, cuenta con una infraestructura acogedora para descansar y dispones de varios salones de conferencias. Ofrece un alojamiento de primera calidad y una piscina al aire libre con una vista panorámica al atardecer. Los huéspedes disfrutan de un desayuno buffet gratuito todos los días.
Las habitaciones cuentan con entradas de luz natural. Algunas gozan de bellos paisajes al mar o a la ciudad y las suites disponen de una zona de salón independiente y un escritorio. Es uno de los hoteles tradicionales, cuya decoración muestra la producción de cobre y trabajos artesanales de los pobladores. Este alojamiento está a un minuto a pie de la playa.
Todos los hoteles ofrecen un excelente servicio, cada uno con su toque particular.