Chip Conley

Un número creciente de personas se siente como un viejo cartón de leche, con una fecha de vencimiento estampada en su frente arrugada. Sin embargo, una paradoja de nuestro tiempo es que los baby boomers (generalmente, anglosajones nacidos entre 1946 y 1965) gozan de una mejor salud que nunca antes y permanecen en sus lugares de trabajo más tiempo, pero se sienten cada vez menos relevantes. Se preocupan, justificadamente, de que los patrones o potenciales empleadores puedan ver su edad más como un pasivo que como un activo.

Nosotros, los trabajadores "de cierta edad" nos parecemos más a una botella de buen vino, sobre todo en la era digital. El sector de la tecnología, que se ha vuelto tan famoso, tanto por las culturas de las compañías tóxicas, como por la innovación, podría utilizar un poco de la dulzura y la sabiduría que viene con la edad.

Comencé un hotel boutique cuando tenía 26 años y, después de 24 años como CEO, lo vendí en el fondo de la Gran Recesión. Fue entonces cuando Airbnb me llamó. A principios del 2013, el cofundador y CEO Brian Chesky y sus dos cofundadores "millennials" querían que yo ayudara a convertir su creciente crecimiento tecnológico en un gigante internacional. Quería que yo fuera su jefe de hospitalidad y estrategia global. Yo tenía 52 años, nunca había trabajado en una empresa de tecnología y me estaría reportando a un tipo inteligente de 21 años de edad. Acepté el trabajo.

Chesky me había pedido que fuera su mentor, pero también me sentía como un pasante. Pronto me di cuenta de que tendría que encontrar una manera de ser ambos.

Rápidamente aprendí que tenía que olvidar parte de mi identidad histórica de trabajo. La compañía no necesitaba dos directores ejecutivos, o que yo pontificara sabiduría desde el púlpito de los ancianos. Más que nada, escuché y observé atentamente.

La segunda cosa que aprendí puede resumirse en un acuerdo comercial de una línea: "Te ofreceré inteligencia emocional por tu inteligencia digital". Muchos jóvenes pueden leer la "cara" de su iPhone mejor que la cara de la persona sentada junto a ellos. Esperamos que los jóvenes líderes de la era digital encarnen milagrosamente las sabidurías de las relaciones que los ancianos tuvieron dos veces más tiempo para aprender. Encontré que ser un pasante (en público) y un mentor (en privado) era esencial.

Mi mejor táctica era cambiar mi desconcierto hacia la curiosidad. Pregunté muchas preguntas veces "por qué" y "qué pasa si", abandonando las preguntas de "qué" y "cómo" en las que se centran la mayoría de los líderes seniors. Esta mente de principiante me ayudó (y nos ayudó) a ver los puntos ciegos de la compañía.

Los "baby boomers" y los "millennials" tienen mucho que ofrecer y aprender unos de otros. Está el "anciano moderno", que sirve y aprende, como mentor y pasante, y disfruta ambos papeles. Esta oportunidad es especialmente importante para los "baby boomers", ya que es probable que vivamos 10 años más que nuestros padres, pero el poder en una sociedad digital se ha movido hacia quienes son 10 años más jóvenes. Esto significa que los "baby boomers" podrían experimentar 20 años adicionales de caída en desuso. Y que el número de trabajadores de 65 y más años de edad que el año pasado fue 125% más alto que en el 2000 (en los Estados Unidos) presagia una tragedia nacional de recursos humanos.

(Chip Conley es consejero estratégico de hospitalidad y liderazgo en Airbnb, director de estrategia de Everfest y autor de "Peak and Emotional Equations").